Alemania 4 - España 0

David Bach. Profesor. IE Business School

8 Febrero 2011

Alemania gana por goleada a España porque aplicó antes de la crisis las reformas estructurales necesarias y Merkel, desde el principio, ha controlado el gasto.

Tanto en la Eurocopa como en el Mundial, España ha triunfado sobre Alemania. Pero, en el terrano de juego de la economía, domina, sin duda, el equipo germano. La reciente noticia de que la economía más grande del continente creció un 3,6% en 2010 –su mayor incremento desde la unificación en 1990– ha sorprendido, incluso, a los expertos. La economía española, en cambio, terminó 2010 con una caída media del 0,2%.

¿Qué sabe Angela Merkel de economía que se le ha escapado al presidente español? Un análisis del éxito alemán revela que las causas de estas diferencias van más allá de la política de la actual canciller y, además, marca un camino claro para España.

[*D La clave de la recuperación germana está en que aplicó las reformas estructurales antes de la crisis, lo que costó el puesto a Schröder, realiza fuertes inversiones en I+D y controla el déficit. *]

La fortaleza económica alemana, y la debilidad de España, se basa fundamentalmente en cuatro factores:

Primero, Alemania puso en marcha reformas estructurales de su mercado laboral y sus sistemas sociales antes de la crisis, concretamente entre 2003 y 2005, bajo el gobierno del canciller Gerhard Schröder. Llamadas Agenda 2010, estas reformas fueron muy controvertidas y acabaron costándole a Schröder su puesto cuando los votantes abandonaron su partido socialdemócrata. En España, el presidente José Luís Rodríguez Zapatero todavía no ha tenido la valentía de dar este paso, y la oposición tampoco ofrece una alternativa coherente de reformas esenciales.

Segundo, gracias a estas reformas y a otros factores como las inversiones fuertes en I+D de las empresas germanas, la apuesta por la innovación y la moderación en las demandas salariales de los sindicatos, la productividad de los trabajadores alemanes y la competitividad de la economía han aumentado bastante en los últimos años. En España, en cambio, la combinación de baja productividad con inversiones en I+D muy por debajo de la media europea siguen obstaculizando un crecimiento sostenido.

[*D Zapatero todavía no ha tenido la valentía de implantar cambios de calado, creyó poder combatir la crisis con gasto público y mantiene unas cifras de I+D por debajo de la media. *]

Tercero, el motor principal del crecimiento alemán son las exportaciones. Esto se debe a la alta competitividad de sus empresas, especialmente las pymes, que son líderes mundiales en muchos sectores. Sin embargo, la gran mayoría de las empresas españolas todavía no están orientadas hacia el extranjero y los éxitos de multinacionales como Telefónica, Santander o Iberdrola no pueden compensar este hecho porque su contribución al PIB español es relativamente baja.

Por último, a pesar de la caída extraordinaria de la economía alemana en 2009 (-4,7%), las medidas de estímulo gubernamentales fueron relativamente pequeñas porque Merkel insistió -con acierto, a pesar de las críticas en su momento– en controlar el déficit y cuidar las finanzas públicas. España, en cambio, gastó dinero como si no hubiera un mañana y, desgraciadamente, una gran parte fue destinado a consumo público y no a inversiones que generaran retornos. Madrid, probablemente, sea la ciudad que tiene ahora las mejores aceras de Europa, pero esto no aumenta ni la productividad de los trabajadores, ni la competitividad de las empresas.

[*D Madrid, probablemente, tenga las mejores aceras de Europa, pero esto no aumenta ni la productividad de los trabajadores, ni la competitividad de las empresas. *]

La Roja ha ganado su fama con fútbol creativo e innovador. Si España quiere triunfar en el campo de la economía, necesita políticos, empresarios y líderes sindicales que apuesten por el futuro.

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