Ciudades, el nuevo poder económico

Gildo Seisdedos. Profesor. Instituto de Empresa

28 Noviembre 2006

Las nuevas tecnologías y las mejoras del transporte han eliminado las distancias. Un cambio que obliga a las ciudades a competir entre ellas.

En noviembre, la ciudad de Madrid y el Instituto de Empresa firmaron un convenio dirigido a reforzarse recíprocamente y con una clara vocación internacional. Dentro de este convenio destaca, por su ambición y novedad, un objetivo: el lanzamiento del Foro de Gestión Urbana, que tiene como objetivo crear y dar visibilidad a un cluster de excelencia en gestión urbana en Madrid.

Este acuerdo responde a una realidad innegable: el acelerado proceso de urbanización -casi el 75% la población mundial vivirá en ciudades en 2025– y factores como las nuevas tecnologías o las infraestructuras de transporte nos están liberando de la tiranía del espacio y el tiempo. Las ciudades ya no pueden refugiarse en sus mercados cautivos, en la demanda endógena, y compiten entre ellas de manera despiadada.

[*D El 75% la población mundial vivirá en ciudades en 2025. Y triunfarán las que tengan una oferta de servicios más competitiva. *]

Es lo que llamamos globalización. Y está aquí para quedarse.

Mucho se ha escrito sobre ella, pero hay un punto donde todas las versiones parecen coincidir: la globalización se hace tangible en las ciudades. Este consenso conlleva una conclusión: la respuesta a la globalización ha de ser una respuesta urbana. Las ciudades están llamadas a ser las protagonistas, porque son responsables de elaborar nuevas estrategias en un mundo sin jerarquías territoriales. En este entorno, triunfarán aquellas que sepan generar una oferta de servicios urbanos lo más competitiva posible, responsable con el medio ambiente y generadora de equilibrio social.

Esto tiene una importante consecuencia: la responsabilidad. Ninguna ciudad podrá echar la culpa a otros de ser una perdedora. Cada una será responsable de su propio desarrollo económico. Esta nueva realidad genera más presión sobre las ciudades, porque asumen competencias hasta ahora desconocidas: constituyen agencias de desarrollo económico, establecen alianzas estratégicas con otras ciudades de todo el mundo, promocionan su turismo, crean marcas poderosas, patrocinan eventos y desarrollan sus propias televisiones.

[*D Las urbes asumen nuevas competencias: sellan alianzas, promocionan su turismo, crean marca, patrocinan eventos y desarrollan sus televisiones. *]

Al mismo tiempo, los ciudadanos reclaman soluciones a sus problemas. Y se lo demandan a los gestores urbanos, porque son ellos quienes tienen la responsabilidad de que, cada mañana, cuando nos levantamos, las ciudades funcionen. Podemos tolerar muchas cosas. Pero nunca que nuestras ciudades no funcionen. Y de hecho, las ciudades españolas funcionan. Y bien.

La dimensión económica de las ciudades es un gigante escondido: hoy en día, en España, representa casi un 17% del PIB y está a punto de superar a la banca, el sector hegemónico tradicional.

Es una gran idea desarrollar clusters en sectores como la biotecnología o la nanotecnología. Pero también debemos poner en valor los activos de Madrid, como núcleo innegable de un cluster de excelencia en gestión urbana. Este convencimiento es el que nos ha llevado a lanzar la idea del Foro de Gestión Urbana

[*D La dimensión económica de las ciudades es un gigante escondido: hoy en día, en España, representa casi un 17% del PIB *]

Hace falta una nueva gestión urbana, que no se quede en el hardware, el diseño y la construcción de edificios. Cada vez es más importante el software urbano: sus servicios medioambientales, su acceso a la sociedad de la información, la movilidad física, las telecomunicaciones, el fomento del arte y la cultura, los servicios urbanos..., sin olvidar aspectos trasversales como la eficiencia en la prestación de estos servicios, su marketing y su financiación.

Este campo constituye, hoy por hoy, una ventana de oportunidad, un territorio virgen del que Madrid pretende apropiarse a escala mundial.

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