El arte de manejar paradojas en la empresa familiar latinoamericana

Cristina Cruz. Profesora. IE Business School

5 Septiembre 2017

Las familias empresarias latinoamericanas de mayor éxito son las que han logrado un equilibrio entre innovación y tradición, y entre el fomento del emprendimiento y la cohesión familiar.

Si hay algo que distingue a las empresas bajo control familiar del resto de compañía es que, para sus propietarios, la generación de riqueza implica no solo la creación de valor financiero, sino también la creación de “valor socioemocional”, que incluye aspectos tales como la preservación del legado o el fomento de la unidad familiar. Y si hay algo que distingue a las familias empresarias latinoamericanas del resto es que éstas conceden una importancia mayor a esta “riqueza socioemocional”, tal y como hemos podido comprobar a través de un estudio que hemos realizado desde IE Business School junto a Credit Suisse sobre las “Best Practices” de las familias empresarias latinoamericanas.

El análisis de más de 200 familias empresarias latinoamericanas nos muestra que las más exitosas son las que han conseguido convertir estos aspectos socioemocionales de la familia en una ventaja competitiva para sus empresas. ¿Cómo lo han logrado?

Las familias empresarias exitosas han comprendido que el objetivo tradicional de mantener el control familiar de la compañía de generación en generación ya no es válido como modelo de crecimiento. La rapidez de los ciclos económicos hace que, si antes se necesitaban dos o tres generaciones para completar un ciclo, ahora cada generación se enfrenta al reto de reinventar el modelo de negocio. Es por ello que, mientras la mayoría de familias empresarias pone su foco en formar sucesores, las familias empresarias de éxito se centran en formar la siguiente generación de emprendedores familiares.

En este proceso de formación de la siguiente generación de emprendedores, las familias exitosas se enfocan en trasmitir dos aspectos fundamentales: la mentalidad emprendedora y los valores familiares. El primero tiene como objetivo fomentar un modelo de crecimiento del patrimonio familiar basado en la innovación. El segundo persigue preservar los aspectos socioemocionales que dotan de una identidad única a las familias empresarias. El equilibrio entre ambos es lo que permite a las familias empresarias exitosas crear valor a lo largo de generaciones.

Lograr este equilibrio no es fácil, ya que en ocasiones pudiera parecer que acciones destinadas a crecer e innovar pueden ser contrarias a mantener las tradiciones familiares. Pero, cuando se analiza en detalle a las familias empresarias más exitosas, se observa que éstas han convertido el “problema” de gestionar de forma simultanea estos dos ámbitos diferenciados en “el arte de manejar paradojas”, al centrarse en buscar un equilibrio entre aspectos que, a priori, parecen contradictorios, pero que realmente se complementan entre sí.

En este sentido, estas familias exitosas han logrado, en primer lugar, un balance adecuado entre innovación y tradición, lo que distingue sus modelos de negocio de los de sus competidores por su visión a largo plazo, y por una cultura empresarial basada en valores que crea lealtades entre los empleados y establece relaciones duraderas con los distintos stakeholders.

Por otro, han conseguido un equilibrio entre el fomento del emprendimiento y de la cohesión familiar entre los miembros de la familia, y han logrado trasmitir esta filosofía a las siguientes generaciones, perpetuando así el legado familiar.

La “fatal estadística” indica que solo un 15% de las empresas familiares sobrevive a la segunda generación y apenas un 4% consigue superar la tercera con éxito, lo que se traduce en la famosa expresión: abuelo emprendedor, hijo ingeniero, nieto poeta. En la medida en que las familias logren cambiar de mentalidad y dejen de considerar el binomio familia-empresa como un problema a resolver para convertirlo en una paradoja a gestionar, la estadística dejará de tener sentido, y el famoso dicho podrá ser sustituido por el de: “abuelo entrepreneur (o fundador), hijo intrapreneur (o innovador dentro de la empresa), nieto millenepreneur (o emprendedor de la generación millenial).

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