El nefasto modelo de los hijos tardíos

Rafael Puyol. Vicepresidente. Fundación IE

7 Marzo 2012

La sociedad española se ha instalado en un modelo de maternidad tardía que , sumado al decreciente número de hijos, pone más que en riesgo la necesaria reposición generacional.

El pastor protestante inglés Rober Malthus, uno de los grandes pensadores sobre la población, propuso, para regular el tamaño demográfico, un matrimonio tardío y, dentro de él, lo que denominó la continencia moral, es decir una cierta abstinencia para evitar que las parejas tuviesen muchos hijos.

Él mismo, clérigo al fin, predicó con el ejemplo, puesto que no se casó hasta los 38 años y lo hizo con una mujer de 28, pese a lo cual el matrimonio tuvo tres hijos.

[*D El pastor protestante Rober Malthus propuso regular el tamaño demográfico con matrimonios tardíos y una cierta abstinencia para evitar que las parejas tuviesen muchos hijos. *]

Qué lejos estaba el primer gran demógrafo de vislumbrar que el matrimonio retrasado y el tardío alumbramiento de los hijos se iban a convertir en práctica habitual de nuestras sociedades.

La diferencia fundamental es que él preconizaba el principio para evitar una fecundidad excesiva y, en cambio, ahora, los retrasos se producen en un contexto de fecundidad muy baja.

Vean si no los últimos datos sobre la natalidad española: los 460.000 nacimientos que, se calculan, ha habido en 2011 tan sólo suponen un número medio de hijos por mujer de 1,3.

Eso quiere decir que estamos a una cierta distancia de los que serían necesarios para renovar las generaciones (2,1 hijos por mujer).

[*D Se estima que en 2011 hubo 460.000 nacimientos, que tan sólo suponen un número medio de hijos por mujer de 1,3. Esta cifra es muy inferior a los 2,1 hijos necesarios para renovar las generaciones, *]

Los factores de esa escasez de nacimientos son variados, pero entre ellos es preciso retener la tardía edad media de la maternidad, que viene creciendo desde hace más de un cuarto de siglo, y que hoy rebasa los 31,3 años.

Y claro, cuando el primer hijo se alumbra tan tarde, lo normal es que no se tengan muchos más. La recomendación de Malthus se ha convertido en costumbre.

[*D Desde hace más de un cuarto de siglo, la edad media a la que las mujeres tienen su primer hijo se ha ido retrasando, hasta alcanzar los 31,3 años actuales. *]

Por supuesto que las mujeres podrían parir más hijos a los treinta y tantos, o incluso cuarenta y tantos años, pero lo cierto es que no ocurre así.

El modelo de “pocos hijos tardíos” se ha instalado en nuestras sociedades y va a ser muy difícil cambiarlo. Y algo deberían hacer, porque no es una buena situación para el país.

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