El valor social de las clínicas jurídicas

Soledad Atienza. Profesor. IE University

28 Septiembre 2015

Las Clínicas Legales son un modelo de formación de abogados que fomenta un valor fundamental de la profesión, el de prestar un servicio a la sociedad.

Las Clínicas Jurídicas son un modelo de formación de abogados con un componente social a través del cual los estudiantes de Derecho, bajo la supervisión de un profesor, prestan asesoramiento jurídico en favor de la comunidad, generalmente asesorando gratuitamente a una ONG. Se trata de un modelo que ha obtenido resultados muy positivos en Estados Unidos y que está ganando terreno en Europa y en España.

La primera institución que crea una Clínica Jurídica en Estados Unidos es el Council on Legal Education for Professional Responsibility (CLEPER), patrocinado por la Ford Foundation, en 1960. En la actualidad, instituciones como la ABA (American Bar Association) y laFundación Carnegie promueven la formación clínica y existe, además, una Clinical Legal Education Association (CLEA) y una Clinical Law Review, patrocinada por la Association of American Law Schools (AALS), la Clinical Legal Education Association, y la New York University School of Law, que confirman la creciente importancia de este modelo.

Algunas de las Clínicas Legales más interesantes de Estados Unidos son Washington and Lee University School of Law, City University of New York, Yale y New York University. El programa New York University (NYU) tiene más de 30 clínicas diferentes para “aprender haciendo”, con asuntos que van desde deportaciones de inmigrantes hasta la defensa de menores, o condenados a pena de muerte.

A diferencia de lo que ocurre en otras universidades, y prueba de la relevancia de estos programas clínicos, los 15 profesores a tiempo completo que los imparten son tenure professors (equiparables a catedráticos o profesores titulares en el sistema universitario español).

En España, existen diversas Clínicas Legales creadas por universidades y facultades de Derecho, que trabajan con diferentes ONGs, entre las que destacan, por ejemplo, la de ICADE o la Universidad Carlos III. En Portugal, destaca la labor de “Pro Bono Portugal”, que trabaja con más de 100 abogados y actúa como una Clearing House, coordinando los asuntos jurídicos de las ONGs con los 100 voluntarios.

Además, en España, cada vez son más los despachos de abogados que tienen un departamento Pro Bono formalmente organizado, como el Programa Pro Bono de Cuatrecasas Gonçalves Pereira, o que lo desarrollan a través de sus fundaciones, como la Fundación Fernando Pombo, la Fundación Profesor Uría o la Fundación Garrigues.

También son cada vez más la ONGs e instituciones que se benefician de este servicio, y son muchos los que creen que el próximo paso sería crear una Clearing House profesionalizada al estilo de las norteamericanas.

Estos programas contribuyen muy positivamente a la comunidad, ofreciendo un servicio jurídico a instituciones o personas que lo necesitan, cubriendo una necesidad social real existente en la comunidad.

Además, fomentan entre los estudiantes, y en toda la comunidad académica, la responsabilidad social de la abogacía y el valor del servicio a los demás, siendo ya muchos los alumnos socialmente comprometidos que pueden satisfacer ese interés a través de las Clínicas Legales.

Por último, estos programas son una magnífica herramienta de enseñanza que permite al estudiante poner en práctica los conocimientos adquiridos y aprender habilidades de desarrollo profesional (como, por ejemplo, comunicación, habilidades interpersonales, trabajo en equipo, gestión de proyectos…) en un entorno real, pero con la ventaja de que los estudiantes tienen la guía y el apoyo del profesor.

En resumen, las Clínicas Legales, que nacieron en Estados Unidos, son un modelo de formación de abogados que beneficia enormemente a la comunidad y fomenta un valor fundamental de la profesión de la abogacía, como es el de prestar un servicio a la sociedad.

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