<B>Enfermeras a subasta</B>

IE Focus

22 Septiembre 2005

La falta de personal de enfermería en EEUU ha llevado a poner en práctica ideas ingeniosas para paliar este déficit. Una de las que ha tenido más éxito es el sistema de subasta de las horas disponibles en los diferentes hospitales. El sistema parece satisfacer a los centros, a los pacientes y a los enfermeros, aunque no así a los sindicatos.

Lo último en Estados Unidos: enfermeros y enfermeras a tiempo completo subastan sus horas extras.

En Estados Unidos hay una gran escasez de enfermeros y enfermeras. Las escuelas de enfermería han visto como se reducía el personal mientras un 20% menos de estudiantes se graduaba entre 1995 y 2003. Entretanto, el país necesita más personal de enfermería. La Oficina de Estadística Laboral Norteamericana predice que para 2012 al país le faltará hasta un millón de enfermeros y enfermeras.

Para llenar este vacío, los hospitales han desarrollado un innovador sistema. Gracias a un programa informático, enfermeros y enfermeras titulados pueden conectarse al sitio web de su hospital, donde la organización cuelga la lista de las horas o días extras que hay disponibles. El hospital proporciona las fechas; lo único que hay que hacer es decidir cuando se quiere trabajo extra y a qué precio. Con suerte tus colegas no querrán los mismos días que tú, o habrán pedido una tarifa mayor.

[*D En el 2012 en EEUU faltarán hasta un millón de enfermeros y enfermeras *]

Este programa ha cambiado las reglas de la enfermería. Con una semana de antelación los hospitales cuelgan las horas a cubrir en sus sitios web y fijan un precio máximo. Tú y tus colegas hacéis vuestras apuestas. Quien puje con una cifra menor gana y recibe un correo electrónico con los detalles.

Se trata, oficialmente, de una herramienta de reclutamiento, y es fruto del ingenio del director de un hospital de Carolina del Sur – no sorprenderá saber que es un gran aficionado a eBay – quien buscaba la manera de llenar la recurrente falta de personal de enfermería.

Puesto que ofrece la posibilidad de ganar más dinero en horarios flexibles, atrae a buenos enfermeros y enfermeras titulados, porque les proporciona un mayor control sobre su tiempo y su vida. Así, ganan un buen dinero extra. Antes, cuando se ofrecían horas extras, pocos las querían, ya que no estaban bien pagadas. Un enfermero o una enfermera norteamericanos ganan 25 $ la hora, pero con el sistema de subastas, pueden conseguir el doble; y los hospitales también están contentos.

[*D Algunas clínicas informan que un 70% de su personal de enfermería participa en el programa de subasta *]

Recurrir a personal de enfermería externo significaba contratar empresas de trabajo temporal que les cobraban 65 $ la hora. Así los hospitales pueden recortar hasta en un 75% lo gastado en personal externo, y lo que se ahorran puede ir destinado a la mejora del cuidado del paciente. Algunas clínicas informan que un 70% de su personal de enfermería participa en el programa de subasta. Otras declaran que, en las encuestas, el grado de satisfacción de los pacientes ha mejorado; recibir cuidados del personal del hospital y no de trabajadores temporales hace que los clientes estén más contentos.

Aseguran que la competencia entre el personal de plantilla no es encarnizada. Los trabajadores no pujan a la baja si ven que alguien se ha apuntado ya en un horario concreto. En vez de eso, eligen otros días. Impera un cierto sentido de fraternidad.

Ya hay otros países interesados: el Reino Unido, Australia y Canadá. Y también trabajadores de otros sectores, como técnicos de radiología, farmacéuticos y fisioterapeutas, quienes están observando la revolución con interés. Quizás, un día, hasta los médicos se suban al carro.

Como era de esperar, a quienes no seduce la idea es a los sindicatos. Ellos quieren conseguir más empleo. En lugar de ponerle parches a la herida con el sistema de subasta de horas extra, piensan que los hospitales deberían contratar a más personal de enfermería a tiempo completo, que gozaría de suficiente tiempo de descanso y un buen sueldo.

La Asociación Norteamericana de Personal de Enfermería está de acuerdo: “Es cierto que enfermeros y enfermeras consiguen disponer mejor de su tiempo y que los hospitales gastan menos, pero preferiríamos ver más personal a tiempo completo,” declara el grupo.

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