Europa y su demografía

Marie José Garot. Profesora. IE Law School

2 Septiembre 2013

Uno de los grandes asuntos pendientes del Viejo Continente es su demografía y la solución pasa por abordar este debate con políticas de familia.

En medio del actual debate sobre crisis del euro y gobernanza económica en la Unión Europea, se está dejando de lado un tema que nos debería preocupar a todos, ciudadanos europeos, y que al fin y al cabo tendrá también mucho que ver con lo que se va o quiere hacer con las finanzas públicas europeas. Quiero hablar del envejecimiento de la población europea.

Como ha explicado el Catedrático Rafael Puyol en un seminario del Centro de Estudios Europeos de IE celebrado el 20 de junio pasado, el envejecimiento de la población europea se debe, por una parte, a un longevidad creciente, y por otra parte, a la baja tasa de fecundidad de las mujeres (con un efecto bola de nieve: teniendo menos bebés, hay menos mujeres a la larga, por lo tanto de nuevo menos bebés…).

Esos dos factores explican a su vez por qué la población europea crece de un manera menos rápida en las últimas décadas y después de representar alrededor del 20% de la población mundial, actualmente apenas supone un 10%. Quizás este dato se pueda poner en relación con otro que ya cité en un anterior post: el hecho de que en 2050 no habrá ningún Estado europeo en el G8.

Pero, observando el ranking mundial de países más poblados, la Unión Europea, si se pudiese considerar como una sola entidad, con sus 500 millones de ciudadanos, ocuparía el tercer puesto, detrás de China e India y delante de Estados Unidos, Indonesia y Brasil… ¡Si fuese un solo Estado...!

Como solución (“natural” o “provocada”), la inmigración hacia la Unión Europea ha podido compensar el envejecimiento del Viejo Continente.

Globalmente, la inmigración cuenta un 63% como factor de crecimiento de la población europea. Sin embargo, si se miran estos datos desde la perspectiva española, y en particular los Datos provisionales de 2012 sobre movimiento natural de la población e indicadores demográficos básicos sobre la población española publicado por el Instituto Nacional de Estadísticas el 18 de junio, se  empieza a notar una bajada de la tasa de fecundidad de las mujeres inmigrantes (que tradicionalmente la tenían más alta que las españolas, lo que permitía alcanzar una media de hijos por mujer de un 1,36, y eso que aún queda lejos del 2,1 necesario para garantizar la renovación generacional).

Todo esto puede llevar a concluir que la inmigración no es la única solución que hay que fomentar desde la Unión Europea (y sobre la política migratoria europea se podría escribir también mucho en relación con sus desgraciadas lagunas…) sino también que ha llegado la hora de tomarse en serio la necesidad de fomentar políticas de familia si queremos que el modelo social europeo sobre el cual está sentado el consenso europeo perdure… De ello puede depender el futuro de la Unión Europea. ¡No lo olvidemos, todavía estamos a tiempo!

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