Líderes en innovación: la batalla entre Samsung y Apple

Ricardo Pérez. Profesor. IE Business School

29 Abril 2013

Hace solo un par de años, Apple era líder indiscutible en innovación en electrónica de consumo, pero ha dejado de impresionar y Samsung le ha tomado la medida.

Hace solo un par de años Apple era líder indiscutible en innovación en electrónica de consumo. Su teléfono era inalcanzable en prestaciones y ecosistema de aplicaciones. El iPad arrasaba en ventas en todo el mundo y hacía que aprendiésemos a trabajar y jugar de formas distintas, antes no imaginadas. Los demás intentaban copiar lo más rápido posible sus jugadas. Pero las últimas novedades de la empresa han dejado de impresionar. Son reinterpretaciones con tamaños distintos y mejores prestaciones de sus productos anteriores.

Samsung está justo en el otro lado de la historia. Después de muchos años intentando alcanzar la funcionalidad y el ecosistema de Apple, parece que está consiguiendo recortar la ventaja. Sus teléfonos se venden al mismo precio, experimentan con diferentes factores de forma y tienen, al menos, las mismas capacidades tecnológicas y de software que los de Apple.

Claro, que la guerra que se está librando no es solamente una guerra de empresa contra empresa, al estilo de por ejemplo la competencia Nokia–Motorola de hace años. Hoy se compite en tres grandes ámbitos: tecnología, ecosistema e integración.

En el ámbito de la tecnología –lo que pueden hacer los cacharros en sí- las dos empresas son muy diferentes. Apple nunca ha intentado ser la más innovadora aquí. No desarrolla tecnología propia, así que depende de los avances de sus proveedores, aunque su fuerza de mercado le permite marcar el ritmo hoy. Samsung produce también pantallas y los chips que hacen que los teléfonos funcionen. Invierte miles de millones en investigación en estas áreas y utiliza estos avances para sus otras divisiones de electrónica, incluyendo teles. Así que aquí Samsung tiene ventaja.

En el ecosistema se trata de tener el mayor número de aplicaciones útiles, de accesorios útiles no solo físicos, sino también de software. Son las aplicaciones que nos bajamos. Y aquí la clave es que compiten de hecho solo dos plataformas: iOS de Apple y Android de Google. iOS tiene los mejores datos de aplicaciones vendidas, dinero ingresado por los desarrolladores, ingresos dentro de las aplicaciones. Así que tiene por definición más interés para cualquiera que quiera ganar dinero aquí. Android, el sistema que usa Samsung, tiene menos éxito de ventas pero más variedad, y más potencial al ser el mayoritario en el mercado. Así que difícil de decir: más ingresos para Apple, por ahora, pero más potencial en teoría para Android (Samsung).

El tercer elemento es la integración. Va un poco más allá del ecosistema, se trata de cómo de fácil es de gestionar la vida digital del usuario en el entorno Apple y en el entorno Samsung. Y aquí tiene mucho que decir Google y su lucha por estar en todas partes: Google construye herramientas nuevas –el coche que se conduce solo, las gafas de realidad aumentada- que serán integrables con todos los dispositivos Android, mientras que Apple sigue siendo un entorno cerrado solo para dispositivos Apple. Aunque los rumores de un posible reloj Apple van en el camino de la integración.

Así que en esta nueva guerra por la innovación no se trata solo de lo que hagan las empresas líderes, sino de a cuántas empresas adicionales, parte de su ecosistema (plataforma tecnológica) pueden reclutar para ayudarles a innovar. Entonces, la pregunta para cualquier empresa es: ¿Cómo puedo participar en esta oportunidad de innovación que se me ofrece? ¿Cómo puedo encontrar nuevas formas de interactuar con mi cliente gracias a esta guerra de innovación?

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