<B>La hora de RSS, el nuevo agente global de la Red</B>

Salvador Aragón. Profesor. Instituto de Empresa

9 Marzo 2006

Un nuevo ciudadano triunfa en la Red. Se le conoce por las siglas RSS (Real Simple Syndication) y está globalizando todavía más los contenidos que navegan por la web.

La sindicación o unión de contenidos es una realidad creciente en la web. Cada vez más, los usuarios pueden utilizar partes de otros sitios webs, como demuestran continuamente los blogs y los periódicos. En esta nueva realidad juega con nombra propio RSS (Real Simple Syndication) un método de descripción de contenidos que promete conquistar la Red.

¿Qué es?

RSS es un método de descripción de contenidos web disponibles para su distribución o sindicación por parte de un editor online a múltiples usuarios. Sus siglas corresponden a Really Simple Syndication, aunque en versiones anteriores ha sido denominado como Rich Site Summary o RDF Site Summary. Desde un punto de vista tecnológico, RSS puede ser definido como una aplicación del lenguaje de marcado XML (Extensible Markup Language), desarrollada inicialmente por Netscape.

[*D RSS se dirige hacia la sindicación de contenidos, que permite a múltiples usuarios utilizar parte de un sitio web *]

RSS está dirigido hacia la sindicación de contenidos. La sindicación es un proceso en el que parte de un sitio web esta disponible para ser utilizado por otros usuarios. En su forma más simple, la sindicación implica tan sólo licenciar los contenidos para su uso, aunque la forma más común en la actualidad es proporcionar feed (tuberías) construidos con RSS, que permiten a los usuarios poder ver una lista actualiza de los contenidos de los websites que incorporan dichos feeds.

¿Cómo funciona?

Un sitio web que desea sindicar parte de sus contenidos, por ejemplo, un periódico o un blog con las cabeceras de sus artículos, crea una descripción de dicho contenido por medio de un documento RSS. Posteriormente, dicho documento es registrado en directorios de editores RSS. Finalmente, cualquier usuario con un programa de lectura y agregación de RSS (p.ej. Bloglines), y cada vez más navegadores web, puede leer estos contenidos distribuidos de forma periódica.

[*D Google sindica los contenidos de muchos de sus servicios como Gmail, Google News, o su plataforma de blogs: Blooger *]

RSS no es el único formato utilizado para la sindicación de contenidos web. Desde 2003, ATOM es una muy seria alternativa a RSS, apoyada por la IETF (Internet Engineering Task Force), o por Google, que hace uso de ATOM para sindicar los contenidos de muchos de sus servicios como Gmail, Google News, o de su plataforma de blogs: Blooger.

Esta capacidad para agregar de forma automática contenidos en constante cambio ha hecho que el uso de RSS crezca de forma exponencial, impulsada por los servicios de noticias online, a los que se han sumado algo más recientemente los blogs. Dos cifras pueden dar idea de este crecimiento: si en agosto de 2004 se publicaron 644.000 feeds, en el mismo mes de 2005 esta cifra se había incrementado a 13 millones, es decir, veinte veces más.

[*D Microsoft ha anunciado que quiere utilizar RSS como tecnología básica para sindicar Explorer con Outlook *]

Perspectivas

Las perspectivas de evolución de RSS se vinculan a dos tendencias complementarias: el incremento de los tipos de contenidos web susceptibles de ser sindicados y el apoyo de los grandes jugadores de la industria a esta nueva realidad.

Pero, el principal motor de crecimiento de RSS pasa por servir de soporte a la sindicación de contenidos multimedia. El caso del podcasting -sindicación de contenidos de audio asociados a la plataforma iPod de Apple- es tan sólo un primer paso, al que están siguiendo el video (vodcasting), o la extensión a nuevas plataformas (palmcasting).

En el ámbito de su uso más tradicional, el futuro de RSS parece vincularse cada vez más a Microsoft. En diciembre de 2005, esta compañía anunció su intención de utilizar RSS como tecnología básica para la sindicación tanto en Internet Explorer como de su cliente de correo electrónico Outlook.

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