Las nuevas multinacionales

Rosario Silva. Profesora. IE Business School

4 Marzo 2014

Frente a los titanes tradicionales, ha surgido una nueva corte de multinacionales, muy ligadas a los mercados emergentes, que es donde se va a jugar el liderato mundial en los próximos años.

Durante los últimos veinte años, nuevas empresas multinacionales han emergido con fuerza en algunos sectores, reemplazando de su liderazgo a las multinacionales tradicionales. Estos nuevos gigantes se han denominado de muy distintas formas: “multinacionales emergentes”, “multinacionales dragón”, o “retadores mundiales”. La consultora Boston Consulting Group (BCG) define a los retadores mundiales como a aquellas multinacionales que proceden de economías que se están desarrollando rápidamente, como China, India, México o Brasil. Entre estas multinacionales estarían el Grupo Bimbo de México, que es la primera empresa de panificación del mundo, o el Grupo Haier de China, que es la empresa líder en la industria de electrodomésticos.

La definición más reciente y más amplia la ofrecen los profesores españoles Guillén y García-Canal (2010): “Las nuevas multinacionales son aquellas multinacionales que proceden de países con un nivel de ingresos medio-alto, como España, Portugal, Corea del Sur o Taiwán; de economías emergentes como Brasil, México, China, India o Turquía; de países en vías de desarrollo como Egipto, Indonesia o Tailandia; o de países ricos en petróleo como los Emiratos Árabes Unidos, Nigeria o Venezuela”. Siguiendo esta definición, las mayores nuevas multinacionales no financieras serían Telefónica, Iberdrola, Hutchison Wampoa, Grupo Ferrovial, Citic Group, Cemex etc.

Una de las primeras características que definen a estas nuevas multinacionales es la rapidez de su crecimiento e internacionalización. BCG estimó que en el período 2000-2009 los retadores globales habían crecido un 18% anual, en comparación con el 6% de crecimiento de las empresas del S&P 500 pertenecientes a sus mismos sectores.

El segundo aspecto que las caracteriza es que han realizado con éxito su internacionalización sin disponer inicialmente de unos recursos y capacidades similares a los de las multinacionales tradicionales. Esta debilidad inicial la han ido superando gracias a alianzas y joint ventures con otras grandes multinacionales y también con la adquisición de empresas locales que les han permitido adquirir marcas, expertise tecnológico y ganar escala para conseguir ser más eficientes. En definitiva, estas nuevas multinacionales han sabido desarrollar unas redes de cooperación con otras empresas a través de las cuales han podido aumentar su base de recursos a medida que iban internacionalizándose.

La tercera característica de estas empresas es que muchas de ellas han desarrollado en sus países de origen una capacidad de gestión de relaciones políticas que les ha permitido entrar en sectores que se estaban liberalizando y en economías en las que existía una mayor inestabilidad política. Por ejemplo, Orascon Telecom, de Egipto, está presente en once países emergentes, como Corea del Norte o Pakistán, y tiene fama de ser rentable en entornos políticos complejos. El éxito de las empresas españolas pertenecientes a sectores regulados e infraestructuras se considera también relacionado con el desarrollo de habilidades políticas junto con la capacidad de ejecución eficiente de proyectos.

Finalmente, estas nuevas multinacionales se caracterizan por su potencial de crecimiento de futuro. Su conocimiento de los mercados emergentes les está siendo de ayuda para desarrollar productos y servicios mejor adaptados a las necesidades de los nuevos segmentos de clientes. Por ejemplo, la empresa india Bajaj Auto rediseñó su motocicleta Boxer 100cc, la cual ya no vendía en su país, para conseguir atraer a un mercado sensible al precio en distintos países de África. Dado que en los próximos años el crecimiento de los mercados emergentes se estima que va a duplicar al crecimiento de los mercados desarrollados, la pugna por el liderazgo mundial entre las multinacionales tradicionales y las nuevas multinacionales se decidirá muy probablemente en estos mercados.

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