Salto al mundo empresarial

IE Focus

30 Octubre 2013

Nazareno Mario Ciccarrello, emprendedor e International MBA de IE Business School comparte con nosotros su experiencia empresarial con Functional Gums, compañía con la que ha lanzado al mercado Drivegum, el único chicle de sabor a menta que contiene cafeína. Drivegum ayuda a aumentar la concentración, mejorar la vigilancia y a estar despierto gracias a  los efectos de la masticación y la cafeína. 

Cuentas con formación científica, trabajaste varios años en una multinacional farmacéutica, donde ocupaste un puesto directivo y tuviste la oportunidad de viajar por todo el mundo.  ¿Por qué decidiste cursar nuestro International MBA?

Creo que la receta para tener éxito en la vida como en el trabajo tiene varios componentes: el trabajo duro, el sentido común, que no es tan común como parece, un poco de suerte que siempre ayuda y una buena base de conocimientos relacionados con el negocio desde donde se pueda construir tu trampolín hacia el éxito.

Me gradué en Ciencias Políticas en la LUISS de Roma, una carrera que enriquece mucho la cultura y que, sobre todo, abre la mente pero no te conecta mucho con el mundo empresarial.

He aprendido mucho gracias a la universidad, a mi experiencia como deportista profesional en la disciplina de saltos de trampolín, a mi servicio militar como oficial de los Carabinieri y a mi trabajo como responsable de desarrollo de negocios internacionales. Siempre he sentido que me faltaban conocimientos de gestión  de empresas. Creí que mi curva de aprendizaje estaba empezando a ser plana y buscaba una escuela de negocios con un enfoque internacional entre las primeras del mundo, en una economía en crecimiento (ese era el caso de la economía española en 2007) y además Madrid siempre me ha encantado...  El resultado de esta suma no podía ser otro, sino IE Business School.

¿Qué te movió a dejar tu trabajo en una multinacional y convertirte en emprendedor?

Sé que puede parecer extraño, pero si he llegado donde me encuentro ahora es en primer lugar por mi familia y luego por dos acontecimientos muy importantes de mi vida: el International MBA y la crisis económica.

Tengo que admitir que no fui una persona valiente o arriesgada que dejó su empleo e inició la aventura de convertirse en emprendedor. La crisis me dejó muy decepcionado después de la inversión tanto en términos económicos como de tiempo que había destinado a mi formación, así que la única solución fue ponerme a ello con fuerza para buscar una salida.

La inspiración la tuve gracias al VENTURE LAB del IE Business School donde quedé finalista en el Venture Day 2008.  El proyecto era una comunidad online centrada en el mundo del vino, proyecto  que nunca despegó que pero que me enseñó mucho.  Desde allí, gracias al network y a lo que aprendí, decidí empezar esta aventura que es simplemente increíble y de la cual estoy aprendiendo cada día algo nuevo.

¿En qué momento se encuentra Functional Gums, tu proyecto empresarial?

Ya estamos distribuyendo Drive Gum en varios canales de distribución en el mercado italiano como estancos, cafeterías, tiendas de conveniencia especialmente en la red viaria. Hemos cerrado un importante acuerdo de partnership con la escuela de conducción segura de Alfa Romeo ( http://www.guidasicura.it/&lng=en ) que ha creído desde el comienzo en nuestro proyecto y ha querido apostar por nosotros. También nos han apoyado deportistas muy famosos a nivel internacional que han aportado su imagen para incrementar el reconocimiento de la marca.

Todavía hay mucho que hacer…  Sin embargo,  tenemos motivación y pasión, y por eso creemos que será difícil pararnos.

¿Cuáles son las propiedades de Drive Gum?

Actualmente Drive Gum ( www.drivegum.com ) es el único chicle de sabor a menta que contiene cafeína. Ayuda a aumentar la concentración, mejorar la vigilancia y a estar despierto gracias a  los efectos científicamente comprobados de la masticación junto con el poder energizante de la cafeína.

Drive Gum no tiene azúcar ni gluten, es fácil de llevar donde quieras y a diferencia de las bebidas energizantes que solo se consumen frías, la temperatura no afecta el consumo de nuestro chicle.  Por estas razones, creemos que es el sustituto ideal del café y de todas las bebidas energizantes que tienen un elevado contenido de cafeína, azúcares, vitaminas y estimulantes.

En la actualidad has iniciado la producción y distribución en Italia. ¿Cuáles son los planes de expansión? ¿En qué países podremos comprar Drive Gum en un futuro próximo?

El plan de nuestra empresa, Functional Gums s.r.l., es utilizar el chicle como medio de entrega de varios ingredientes activos para satisfacer necesidades en el mercado de una manera innovadora.

España, Alemania y Austria son, sin duda, los mercados a los que estamos mirando con mucha atención. Conseguir distribución y estar en el mayor numero de puntos de ventas, son seguramente los desafíos más importantes.

Estamos también pensando en posibles extensiones de línea y en nuevos productos. El hecho de haber recibido la ayuda del IE Business School y gracias a la profesora Teresa Serra y al profesor José Ignacio Gafo, que utilizarán el caso de Functional Gums como examen final de una clase del GMBA, nos dará un empuje creativo y sugerencias sobre cómo desarrollar el plan de marketing de los próximos dos años.

¿Qué consejo darías a un profesional que esté pensando poner en marcha una start-up?

Elegir bien a tus socios porque es una cuestión de motivación, pero también de transparencia. Lo más importante es saber desde el comienzo qué puedes esperar de cada persona y de qué manera van a contribuir. Tener las expectativas muy claras desde el principio sólo puede hacer bien a la empresa y llevar a mejores resultados.

Cuanto más diverso sea el grupo de socios/trabajadores, más grande será la oportunidad de que cada persona se complemente recíprocamente y el resultado final de la empresa será el mejor.

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