Vacas Sagradas y Buenos Arquitectos

Santiago Iñiguez de Onzoño. Rector. IE University

2 Junio 2009

Hacerlo mejor no es hacerlo más complicado. Es hacerlo en tiempo, forma y presupuesto. Una deontología que muchos arquitectos han olvidado y Sir Norman Foster reivindica con su propio ejemplo.

“Hay que sacrificar algunas de las vacas sagradas de la arquitectura”, me comentaba recientemente, y con cierta ironía, Sir Norman Foster. El prestigioso arquitecto pronunció estas palabras durante un encuentro en el que hablamos de la enseñanza de la arquitectura y de la profesión de arquitecto, en referencia a algunas falsas creencias generalizadas dentro de su profesión. Entre esas vacas sagradas se encuentra la convicción de que diseño y economía están reñidos, dicho de otro modo, que el desarrollo de un gran proyecto no se puede completar en presupuesto y plazo, algo demasiado frecuente en la ejecución de obras del estrellato arquitectónico actual.

[*D Gran parte del estrellato arquitectónico actual tiene la falsa creencia de que un gran proyecto no se puede completar en presupuesto y plazo. *]

Ciertamente, ya no nos sorprendemos cuando la construcción de una importante infraestructura pública, o un gran edificio, ha multiplicado el gasto previsto en más de tres veces. En cambio, algo de lo que presumen Sir Norman y su firma –Foster and Partners– es cumplir con los términos económicos y temporales acordados.

Los arquitectos que han trabajado en vivienda social, el verdadero test que pone a prueba la capacidad de diseño y la limitación presupuestaria, conocen la importancia de esos aspectos que a veces se desprecian. También Sir Norman ha experimentado personalmente la necesidad de combinar eficiencia y excelencia, habilidades que conjugó cuando cursaba arquitectura en Manchester y necesitaba trabajar para costearse sus estudios. De hecho, sigue pensando que esta experiencia fue buena para su formación como profesional, y que es recomendable para todos los universitarios.

[*D Ya no nos sorprendemos cuando la construcción de una importante infraestructura pública, o un gran edificio, ha multiplicado el gasto previsto en más de tres veces *]

Y el fruto de todo ese buen hacer la ha valido la reciente concesión del premio Príncipe de Asturias de las Artes. Condecorar a Sir Norman con este galardón es un reconocimiento a la calidad, la innovación y la globalización en la arquitectura moderna, pero también a la deontología de la profesión de arquitecto. Significativamente, los buenos arquitectos han sido inteligentes, pero modestos, y muy próximos a sus clientes. Un punto en el que Sir Norman, de nuevo, es un ejemplo, porque se trata de una de esas personas inteligentes que, al conocer a un nuevo interlocutor, escucha un buen rato antes de formular su opinión.

[*D Condecorar a Sir Norman con el Príncipe de Asturias es un reconocimiento a la calidad y la innovación en la arquitectura moderna, pero también a la deontología de la profesión. *]

Sir Norman es un arquitecto prolífico, con una dilatada carrera, proyectada y construida en todos los continentes. También en España, donde ha realizado obras como la emblemática Torre de Collserola, en Barcelona, el Metro de Bilbao o, más recientemente, la Torre Caja Madrid. Afortunadamente, su buena forma física le permitirá continuar involucrado en el ejercicio especulativo y práctico de la arquitectura. Una buena forma que tiene que ver, probablemente, con su afición por la práctica del ciclismo, con su balance entre vida profesional y privada, y con la excelente sinergia personal que mantiene con Elena Ochoa, The Lady, como se refiere a ella cuando no está presente. Conjuntamente, siguen emprendiendo interesantes iniciativas en el ámbito de las artes. La profesión de arquitecto está por reinventar, y Sir Norman tiene todavía mucho que aportar.

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