¿Qué enseña el arte?

Macarena Ventosa. Directora del Grado de Historia del Arte. IE University

29 Septiembre 2009

La cultura de resultados palpables en que estamos inmersos ciega aprendizajes más profundos, como aquellos que nos ayudan a comprender el mundo que nos rodea. El arte sí lo enseña.

En respuesta al artículo ¿Pueden los artistas salvar el mundo?, publicado por Paul Arendt en The Guardian y donde analizaba la relación existente entre los artistas de hoy, el entorno y la ética, me gustaría profundizar en el tema. En primer lugar, considero que intentar responder a esta cuestión en términos relacionados con el entorno es un enfoque superficial. Incluso la forma de expresar la pregunta me chirría, ya que parece extraída de una película de ciencia ficción. Hasta la cita de Oscar Wilde que aparece en el artículo está totalmente fuera de contexto, porque presta su voz a lo que la mayoría de la gente piensa sobre el arte en la actualidad: “el arte es inútil”. Parece claro que vivimos en un mundo en el que todo tiene que ofrecer un resultado claro.

[*D Actualmente, la mayoría de la gente piensa que “el arte es inútil” porque vivimos en un mundo en el que todo debe ofrecer un resultado claro *]

No obstante, me gustaría replantear la cuestión e ir al meollo del asunto. Una pregunta más adecuada y filosófica podría ser: ¿Para qué sirve el arte?, ¿es inútil en la actualidad? Por supuesto, es imposible ofrecer una respuesta positiva a esos interrogantes. Para mí, lo fundamental no es la utilidad del arte o su valor material, sino lo que nos hace sentir y aprender. Por tanto, dejaría la cuestión en: ¿qué nos enseña el ARTE, con mayúsculas, que no encontramos en ningún otro sitio?

[*D Lo fundamental no es la utilidad del arte o su valor material, sino lo que nos hace sentir y aprender *]

Intentemos observar el arte desde una perspectiva diferente y responder a través de otras preguntas. ¿Cómo podemos cualquiera de nosotros encontrar sentido al mundo que nos rodea? ¿Cómo podemos conseguir confiar en nuestras propias ideas sin dejar de respetar las de los demás? ¿Cómo podemos comunicar de forma sencilla, pensar tanto siguiendo los preceptos establecidos como de forma innovadora, colaborar con otros, adaptarnos a los cambios y resolver problemas complejos? ¿Cómo podemos comprender mejor nuestros propios sentimientos y los de los demás?

[*D El arte nos convierte en mejores personas a través de un proceso por el que se da sentido al mundo y se mejoran nuestras sensibilidades *]

Con todas estas cuestiones no pretendo ser original, porque ya existe mucha investigación en este campo. Por ejemplo, Elliot Eisner, catedrático emérito de Arte y Educación de la Universidad de Stanford, ha escrito un resumen en 10 lecciones que merece la pena leer. Para extrapolarlo a lo que intento transmitir en este artículo, simplemente deberíamos eliminar la palabra “niños” o “estudiante” y aplicar cada afirmación a cualquiera que crea que el arte no es elitista, sino que nos convierte en mejores personas a través de un proceso por el que se da sentido al mundo y se mejoran nuestras sensibilidades.

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