Alianzas e Innovación

Santiago Iñiguez

18 Abril 2003

La globalización de los mercados que afectó primero a la demanda, después a la oferta y a la competencia, se deja ya sentir en la estrategia competitiva de las empresas. Esto, unido a otra serie de factores como pueden ser los elevados costes de investigación y desarrollo explican el boom de las alianzas empresariales.

En la última década se ha producido en Europa un incremento de la capacidad emprendedora o entrepreneurship, lo que unido al fenómeno de las incubadoras de start-ups y la mayor disponibilidad de dinero para invertir, ha llevado a la creación de múltiples alianzas transfronterizas.

Esta transformación de la filosofía empresarial europea, junto con la futura expansión de la Unión Europea, dará sin duda paso a muchas fusiones y adquisiciones transfronterizas. A pesar de ello, la persistencia de fuertes sentimientos nacionalistas seguirá provocando que las alianzas tengan preferencia con respecto a las fusiones y adquisiciones en el futuro, aún considerando la creciente homogeneidad de las leyes de la competencia en Europa, dado que las alianzas se contemplan como una forma más sencilla de superar los obstáculos provocados por el localismo.

Las alianzas no suponen necesariamente el cierre de la sede central de un socio o la desaparición de sus marcas, medidas que a menudo producen indignación a nivel nacional. La diversidad cultural y social de Europa también apunta a las alianzas como el medio preferido para conseguir la expansión y el desarrollo de un negocio, en especial, en industrias sensibles a la cultura: p.ej., los servicios empresariales. La fusión de dos compañías internacionales en una única organización implica, normalmente, que la compañía adquirida se amolde a un sistema, lo que provoca conflictos que surgen del choque de diferentes culturas. Las alianzas, por el contrario, preservan la identidad de los socios y aprovechan las potenciales sinergias procedentes de la diversidad.

Un proyecto actual para la expansión en Europa de alianzas de empresas con un fuerte I+D es EUREKA, una red pan-europea fundada en 1985 bajo los auspicios de la Unión Europea y compuesta actualmente por 17 países. EUREKA se ha diseñado para apoyar proyectos industriales de I+D orientados al mercado, y está dirigida por consorcios de compañías – a menudo de tamaño medio – de diferentes países. En el pasado año, EUREKA apoyó el desarrollo de 190 proyectos. Algunos de sus éxitos más recientes son el desarrollo del 4ESP, un sistema electrónico de estabilidad para vehículos de 4 ruedas, y el Sanifogger, un dispositivo humidificador para mantener frescos los alimentos en los supermercados.

El primer proyecto fue desarrollado por Daimlerchrysler, junto con otras dos compañías, una austriaca y otra alemana, con el resultado del uso de esta tecnología en la clase G de automóviles con tracción a las 4 ruedas fabricados por Daimlerchrysler. El Sanifogger fue desarrollado por dos compañías de tamaño medio: Contronics Engineering BV, de los Países Bajos, y Norman Pendred & Co., del Reino Unido. Este producto ha ayudado a los supermercados a reducir en un 60% el desperdicio de comida fresca así como, a disminuir los costes laborales, ya que la comida no necesita ser envasada ni colocada en un lugar frío durante la noche. Estas dos compañías, que han registrado un importante aumento de sus ventas, están planeando lanzar el “nebulizador de viaje”, una versión móvil para mantener fresca la comida durante viajes de larga duración.

[*D El 52% de las grandes alianzas crean valor para los accionistas, al menos a corto plazo *]

Las industrias farmacéutica y de biotecnología han sido terreno fértil para las alianzas empresariales en los últimos años. Estas alianzas, necesarias para las compañías biotecnológicas como fuente de capital, son buscadas por las empresas farmacéuticas para mantener plenamente ocupadas sus líneas de producción. Asimismo, de acuerdo con un reciente estudio, las alianzas aumentan las posibilidades de conseguir la aprobación normativa para estos productos. Esta investigación indica también que la probabilidad de que una medicina desarrollada conjuntamente supere las pruebas en seres humanos aumenta hasta el 30% en comparación con medicinas desarrolladas por una única compañía. Podría deducirse por tanto, que los productos o servicios desarrollados dentro de una alianza de empresas tienen más posibilidades de llegar al mercado final que los lanzados por compañías aisladas.

Conclusión

Las alianzas corporativas de diversos tipos han aumentado exponencialmente en múltiples industrias durante la última década. Se han convertido en una de las estrategias preferidas por las compañías, grandes y pequeñas, para canalizar el crecimiento empresarial y el desarrollo, dada su capacidad de adaptación a los retos de la globalización y a un entorno empresarial cada vez más cambiante. El conocimiento y la experiencia adquiridos por académicos y gestores contribuirán a que las futuras alianzas aumenten todavía más sus tasas de éxitos y aprovechen mejor su potencial.

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