El arte de valorar la cultura más allá del precio

Macarena Ventosa, Directora del Grado de Historia del Arte de la IE School of Arts & Humanities

9 Marzo 2009

El arte ha quedado enterrado bajo la industria del arte, que ahora sufre los recortes de la crisis y deja en número rojos el verdadero valor de las Humanidades.

¿Cuál es el auténtico valor del arte? ¿Sus cifras o su poder para hacernos sentir y reflexionar sobre un mundo cada vez más rico y complejo, en constante transformación?

Este tipo de preguntas ha carecido de interés en los titulares del mundo del arte durante este comienzo de 2009. Ahora, el tema de actualidad es la crisis y su repercusión en ferias, casas de subastas y museos.

[*D Los titulares sobre el mundo del arte giran ahora en torno a obras sin vender, recortes de personal y ajustes de costes. *]

Por ejemplo, con la inauguración de ARCO Madrid, se habla de las cancelaciones de galerías, que han pasado de 295 a 238, respecto al año anterior, o del previsible frenazo de la inversión por parte de sus principales compradores, que tradicionalmente han sido las instituciones públicas.

Tampoco se puede olvidar una reciente subasta de Sotheby´s, en Londres, que tenía expectativas de llegar a 40 millones de libras (45 millones de euros al cambio actual), y la realidad es que apenas superó los 30 millones. Aún así, un coleccionista privado asiático permitió a Degas alcanzar un nuevo record con la compra de la bailarina de bronce. Pero, bueno, en el mundo de las subastas, sobre todo, se ha hablado de modo general de obras que han quedado sin vender, recortes de personal y agrupaciones de departamentos para generar menos costes.

[*D El cierre del Rose Art Museum apenas ha tenido relevancia, porque carece de cifras espectaculares, pero afecta a la educación y a la cultura. *]

Respecto al mundo de los museos, las noticias se escriben con recortes de presupuesto, reorganizaciones e, incluso, el cierre del Rose Art Museum, en Massachussets, con la venta de sus 6.000 obras de arte.

Si analizamos de cerca los argumentos que se utilizan ahora para hablar del mundo del arte, vemos como participan del mismo lenguaje de cifras, beneficios y pérdidas de la economía y de la prensa. También es común que se sustituya el término arte por el de "industria de la cultura”, con fenómenos como el boom del mercado del arte contemporáneo o las grandes colas para exposiciones (el caso más reciente, "Picasso y los grandes maestros", en París).

Esto no quiere decir que defienda volver al arte para unos pocos. Nada más lejos, ya que gracias a esa industria que ha hecho que esté de moda se han abierto también posibilidades para futuros jóvenes, al poder compaginar una carrera vocacional con múltiples salidas profesionales.

Sin embargo, existe un término medio. Porque no se puede perder de vista que no estamos hablando de bienes materiales y ventas, sino de obras de arte. Por eso, vuelvo a la pregunta del principio: ¿Cuál es su valor?

Repasando las noticias, es curioso como el cierre del Rose Art Museum no ha tenido repercusión fuera de Estados Unidos. Se trata de un museo de arte que pertenece a la Universidad Brandais, cuyo patronato ha decidido vender la colección para afrontar los problemas económicos. La fórmula de museo ligado a Universidad es algo muy común en ese país y tiene sentido, ya que, al estudiar arte fuera de capitales importantes, es esencial tener la oportunidad de ver obras de arte de cerca, y no sólo en reproducción.

[*D La enseñanza de las Humanidades debe plantearse como algo determinante a largo plazo, no como beneficios o pérdidas a corto. *]

Este cierre no ha sido noticia porque no está relacionado con nombres o cifras espectaculares. Sin embargo, detrás de este hecho hay preguntas de fondo que afectan directamente a la educación y a la cultura: ¿Qué estudiante querrá matricularse en esa Universidad, sabiendo que valora el arte como un bien material? ¿Qué ocurrirá con otros públicos de la comunidad, como los escolares o la población local, que aprenden y disfrutan junto a esas 6.000 obras?

La crisis afecta aquí, y de lleno, a una población, y más aún a los estudiantes, que representan el futuro. No nos engañemos, en una sociedad en muchos casos superficial y rápida, es necesario plantearse la enseñanza de las Humanidades como algo determinante a largo plazo y no como beneficios o pérdidas a corto plazo. Sin las oportunidades que ofrecen las Universidades o los museos a todo tipo de públicos de acercarse al arte y a la cultura de un modo reflexivo, y no tan sólo como consumidores de un espectáculo, nuestra formación ética no será la misma.

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