El reto de innovar financieramente en biotecnología

Rubén Henríquez, Ph.D. Director Académico. Master Program in Biotechnology Management.IE Business School

3 Diciembre 2007

El sector biotecnlógico en España está avanzando a grandes pasos. Pero todavía tiene una asignatura pendiente: la financiación de los proyectos.

La industria biotecnológica española valora positivamente el esfuerzo creciente del Estado por promover la I+D en este sector. Sin embargo, existe la tendencia a concentrar la inversión pública en potenciar la investigación básica, que tiene lugar principalmente en centros públicos dependientes del Estado o de los diversos gobiernos autonómicos. Potenciar esa investigación básica es bueno para el país, que ya está acercándose a los niveles de productividad, en lo que a I+D se refiere, que cabría extrapolar de su situación económica. Además de esta ayuda a la investigación, principalmente académica, existen diversos programas de ayudas públicas que apoyan directamente la creación de empresas, entre los que cabe destacar el programa NEOTEC del CDTI o las diversas iniciativas generadas con la constitución de los parques científicos y bioregiones. Pero, lamentablemente, esto no es suficiente.

La asociación española de empresas de biotecnología, ASEBIO, en su informe anual correspondiente al ejercicio 2006, asegura que su baremo del optimismo empresarial para el sector de la biotecnología es positivo, a pesar de experimentar un descenso sobre el año anterior. La Asociación atribuye como principal causa de este disminuido optimismo la dificultad de acceso a la financiación que sufren muchas empresas.

[*D El principal problema del sector biotecnológico es la financiación: sacar adelante proyectos que suelen ser tremendamente arriesgados *]

Éste es el principal problema del sector: sacar adelante proyectos que en este campo suelen ser tremendamente arriesgados, por no hablar de la paciencia que necesita ejercitar el inversor hasta ver el fruto de la I+D convertido en ingresos por ventas. Para poder evolucionar frente a estos retos, el sector (principalmente en Estados Unidos) ha inventado en los últimos 25 años nuevas formas de convertir los avances de la I+D en activos transaccionables de mayor o menor liquidez.

Estas estrategias, basadas en transacciones de licencia de derechos sobre patentes, son esenciales para lograr la financiación necesaria. Un dinero prácticamente indispensable para poder llevar las empresas hacia la generación de un retorno económico por productos y servicios de alto valor añadido. La clave de la capacidad para apalancar esos resultados de I+D es desarrollar una estrategia de interrelación entre la I+D, el mercado y la financiación. Esta estrategia será eficaz en la medida en que genere una cartera de patentes y marcas de alto valor; y base el desarrollo del negocio en esos intangibles, porque con frecuencia es donde reside el valor de una empresa biotecnológica emergente.

[*D Una solución para apalancar los proyectos de I+D son las transacciones de licencias de derechos sobre patentes. *]

Por tanto, para la supervivencia del sector, es tan crítica la capacidad de los equipos gestores de aprovechar el valor de los proyectos como la capacidad de los equipos de I+D de generar nuevos inventos y descubrimientos. Una premisa válida tanto para empresas emergentes como para el sector financiero de capital semilla y del capital riesgo.

España está dando pasos certeros en el refuerzo de su capacidad de innovación en biotecnología, principalmente a través de la generación de una reserva de recursos humanos altamente cualificados. Diversos índices internacionales dan fe de su crecimiento cuantitativo y cualitativo, y reflejan que cada vez estamos más cerca de las principales potencias mundiales. Pero sigue habiendo mucha distancia entre esa capacidad investigadora y la escasa capacidad, demostrada en el pasado, de convertirla en resultados que contribuyan de forma más directa a la economía nacional y universal.

Sin duda, esa falta de capacidad para sacar el potencial económico de este activo nacional se va a suplir a corto plazo, ya sea con personal interno que adquiere la formación necesaria o con personal experimentado de otros países que nuestra emergente economía será sin duda capaz de atraer. En este sentido es sintomática la aparición de diversos estudios de expertos en gestión empresarial que coinciden en la necesidad de unas estrategias específicas para este sector (como por ejemplo el libro Science Business del Profesor Pisano de la Universidad de Harvard).

[*D En respuesta a los nuevos retos que plantea la biotecnología, están surgiendo programas de gestión de empresas. *]

En respuesta a los retos que la biotecnología nos plantea, están surgiendo programas de gestión de empresas que responden a la creciente demanda de formación enfocada a este sector, como es el nuevo programa Master in Biotechnology Management, que lanzará el Instituto de Empresa en 2008.

Sin duda, las pocas empresas que están saliendo adelante, a pesar del condicionante que ha supuesto hasta ahora el panorama español, merecen la admiración de todos. Estas compañías han logrado la difícil tarea de ensamblar equipos gestores capaces de convertir la investigación en innovación. Ellas son la evidencia más clara de que el futuro nos reserva la oportunidad de ser testigos de cómo este sector va a superar relativamente pronto la falta de recursos críticos, y entonces evolucionará exponencialmente para posicionarse entre los más importantes de Europa y del mundo.

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