A media luz los dos

Rafael Puyol. Profesor. IE Business School

10 Diciembre 2008

La inmigración y el envejecimiento de la población son de temas que deben analizarse bajo la luz del largo plazo, una bombilla difícil de encender en tiempos de crisis como los actuales.

Los tiempos de crisis no son buenos para las luces largas, para analizar las cosas con sosiego y perspectiva, con la amplitud de miras que exigen los asuntos importantes. Esto es lo que está pasando con dos de los fenómenos que más van a marcar nuestro futuro: el envejecimiento y la inmigración, que se iluminan con la media luz del corto plazo, y no, como resulta imprescindible, con una perspectiva de medio y largo plazo.

[*D La pregunta que debemos hacernos no es inmigración sí o no, sino, supuesta su imperiosa necesidad, saber cuántos inmigrantes se van a necesitar y de qué clase. *]

El cortoplacismo plantea el tema de la inmigración como si sólo admitiera dos posiciones contrapuestas: ser o no partidario de su existencia. Y como las cosas no marchan bien para nadie, la balanza del dilema se inclina del lado de los críticos, de los que defienden posiciones duras de control, y alientan la política de devoluciones y retornos de los extranjeros. Pero el tema de la inmigración no puede abordarse sólo desde la situación actual. Hay que ver cómo van a evolucionar la demografía y el mercado de trabajo para darse cuenta de que en poco tiempo van a necesitar, de nuevo, más inmigrantes. La duda no es, por lo tanto, inmigración sí o no, sino, supuesta su imperiosa necesidad, saber cuántos inmigrantes se van a necesitar y de qué clase.

[*D El envejecimiento de la población es un tema que no puede evitarse ni dilatarse, porque los baby boomers se jubilarán en poco más de diez años *]

Las importantes consecuencias del envejecimiento son otra de las cuestiones que no se están abordando con la luz suficiente, como si fuera un fenómeno que pudiera evitarse o dilatarse en el tiempo. Y ni lo uno ni lo otro. Una vez más, el envejecimiento de nuestra población no es una cuestión de sí o no, sino de cómo. Un asunto que con la llegada de los baby boomers a la edad de jubilación (en poco más de 10 años) va a exigir soluciones para el pago de las pensiones y de otros gastos sociales.

[*D Los tiempos de crisis no son buenos para las luces largas, para analizar las cosas con sosiego y perspectiva, con la amplitud de miras que exigen los asuntos importantes *]

Con la inmigración hemos pasado de los gozos a las sombras y el enfoque con el que se aborda ahora el envejecimiento de la población es que provoca más sombras que gozos, olvidando su condición jubilosa de decisiva conquista social.

Tenemos que ampliar el punto de mira sobre ambos fenómenos, iluminarlos mejor. Sólo así veremos claro lo que hay que hacer.

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