Natalia Londoño: "Una de las claves del éxito es rodearte siempre de profesionales que compartan tus mismos valores y miren hacia un futuro con unas mismas metas"

IE Focus

28 Noviembre 2012

Natalia Londoño, empresaria colombiana con un Master en Dirección Comercial y Marketing por IE Business School, se embarca en la apertura de una nueva franquicia de Becara en Bogotá, iniciando su expansión en América Latina.  Becara, empresa con más de 44 años de historia en el campo del diseño, fabricación y distribución de muebles y artículos de decoración, tiene presencia en más de 40 países, en ciudades como Madrid, Barcelona, Sevilla, Bilbao, Pamplona, Murcia, Roma, Milán, Estambul o Jeddah.

Está liderando la expansión de Becara, referente mundial de decoración, en Colombia. La tienda Becara en Bogotá supone el inicio de la expansión de la firma en América Latina e irrumpe en un contexto de crecimiento económico en la región. ¿Por qué decidió asumir este proyecto empresarial?

Lo primero, tuve en cuenta el contexto de la situación económica por la que atraviesa España relacionada con  la de Latinoamérica y especialmente Colombia, mi país. Colombia se encuentra en plena expansión, con crecimiento económico sostenido superior al 4% anual en los últimos años y con una balanza comercial con superávit.

En cuanto al negocio que lidero en Colombia, Becara es una empresa líder en el sector de muebles y decoración. En 2011 conocí a la fundadora de la empresa. Coincidió en un momento de mi vida que me estaba mudando con mi familia a vivir a Colombia, después de 12 años en España. Me invitó a conocer Becara y desde que entré a los 22.000 metros de Bodega de Valdemoro me di cuenta de la gran empresa que estaba conociendo y del potencial que tiene en un país como Colombia en pleno crecimiento.

Regresé a Colombia en un momento de crecimiento económico que brinda oportunidades para diferentes negocios. La construcción está en auge y no existía aun una tienda como Becara. Las tiendas de decoración actuales son de otro estilo, más moderno, y vi que había espacio para el concepto de decoración de Becara más clásico, acogedor y con personalidad. Encontré un equipo de socios de diferentes sectores   que apoyaron el proyecto y me animaron a embarcarme en esta nueva aventura empresarial que para mí es un  reto profesional que he emprendido con entusiasmo para posicionar Becara en el máximo nivel, primero en las más importantes ciudades colombianas -Bogotá, Barranquilla, Medellín y Cali-, para luego proyectarla a las ciudades del área andina -Quito, Guayaquil y Lima- y finalmente al resto de Latinoamérica.

Asume este reto emprendedor,  es antigua alumna de IE Business School, escuela de negocios que potencia el carácter emprendedor en sus graduados. ¿Qué importancia tiene la formación en gestión emprendedora a la hora de poner en marcha un proyecto empresarial o contribuir al desarrollo de una firma ya consolidada?

Siempre he tenido espíritu emprendedor pues lo he visto en mi casa. Mi formación profesional comenzó en el CESA (Colegio de Estudios Superiores de Administración) donde fomentan el carácter emprendedor en sus estudiantes, y se consolidó con el Master de Dirección Comercial y Marketing de IE Business School. Las bases adquiridas en estas dos instituciones me han dado los conocimientos en las diferentes áreas que se requieren para emprender un negocio.

Considero que una de las claves del éxito es rodearte siempre de profesionales que compartan tus mismos valores y miren hacia un futuro con unas mismas metas. En primer lugar he logrado encontrar los socios adecuados que aportan cada uno en su área de experiencias las directrices para fijar bases sólidas para un nuevo negocio y conseguir el equipo adecuado que aporte conocimiento, energía y fuerza para llevar el negocio a buen puerto.

¿Cómo es el ecosistema emprendedor en Colombia? ¿Qué tipo de respaldo ofrecen las instituciones y las corporaciones a los emprendedores para que desarrollen su actividad? ¿Qué papel considera que juega la creación empresarial en la reactivación de la economía?

Colombia es un país que ha sufrido años muy complicados pero, una vez resueltos los problemas de seguridad, empezó a ser visto con nuevos ojos por el mundo.  El país presenta el mayor crecimiento en la región de los indicadores de actividad emprendedora. Además ha sido uno de las economías menos afectadas por la crisis económica mundial.

Existen fuertes incentivos del Gobierno para la generación de empleo a través de la creación de empresa y existe un clima propicio para el desarrollo de negocios. La creación de empresas es clave para la reactivación de la economía aportando nuevos puestos de trabajo y fomentando el movimiento comercial en nuevos sectores.

Como emprendedora, ya ha puesto en marcha una empresa de organización de viajes en España y otra de importación de flores de Colombia a Europa. ¿Qué le han aportado cada uno de estos proyectos, en distintos sectores? 

Mi carrera profesional en España comenzó en Multiflora, una empresa productora y comercializadora de flores colombianas. Sus dueños abrieron la oficina de Madrid con el fin de impulsar el mercado europeo. Este trabajo representó un importante reto para mí, para conocer el mercado español y el europeo. Mi trabajo estaba enfocado principalmente en el desarrollo de la estrategia comercial de venta de nuestras flores colombianas en Europa.

Después de 7 años en este trabajo puse en marcha una agencia de viajes a medida, Latus Travel.  En un principio gestionábamos principalmente viajes entre Colombia y España y poco a poco fuimos consolidando nuestra red de operadores locales en distintas regiones del mundo. Nuestro enfoque son viajes exclusivos y a medida, nuestra idea es ir siempre mas allá y asesorar al cliente en la mejor forma de conocer cada rincón del mundo viéndolo desde el punto de vista de un local y no de un turista. Asesoramos hasta el último detalle, no solo el hotel adecuado sino el guía especializado en sus áreas de interés, los mejores restaurantes, bares y lugares a conocer acorde a su edad e intereses. Actualmente nuestros puntos más fuertes son los viajes de incentivos de alto nivel, grupos pequeños exclusivos y clientes particulares que viajan por el mundo buscando experiencias únicas.  La oficina de Madrid sigue funcionando con éxito y mi objetivo en el medio plazo es abrir una oficina en Colombia con el fin de atender más de cerca el mercado colombiano de nivel alto.

Y ahora me encuentro inmersa en este nuevo reto de gestionar Becara en Bogotá con el objetivo a corto plazo de abrir en otras ciudades de Colombia y América Latina. Es un nuevo sector que me apasiona y considero tiene mucho en común el tipo de cliente de la agencia de viajes con el de Becara pues es un perfil alto con un importante nivel de exigencia el cual sigue fomentando el trato muy personalizado, la asesoría integral, el buen gusto y que busca exclusividad.

¿Qué tipo de iniciativas considera que se deberían impulsar, qué tipo de barreras se deberían eliminar o qué tipo de ayudas fiscales cree que habría que aprobar para respaldar la creación empresarial?

En Colombia existen aun barreras de entrada para algunos productos y muchas licencias. Considero que el Gobierno debe profesionalizar sus instituciones para agilizar los trámites y respaldar las iniciativas emprendedoras. Los impuestos para la importación siguen siendo altos. El gobierno colombiano tiene plena conciencia sobre la necesidad de eliminar trámites innecesarios y por ello, en los últimos años se han aprobado medidas que han contribuido a facilitar la actividad importadora. Esperemos que con el tiempo estas barreras se eliminen y en materia de impuestos se negocie un tratado de libre comercio como lo viene haciendo Colombia con Estados Unidos, Corea de Sur, México, Chile y otros países, que han aumentado sustancialmente los flujos de comercio.

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